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Special Collection | Colección Especial

With the cards stacked against you. Challenges to a negotiated transition to democracy in Venezuela

Author:

Leiv Marsteintredet

University of Bergen, NO
About Leiv
Leiv Marsteintredet holds a PhD in comparative politics and is professor at the Department of Comparative Politics, University of Bergen. His research focuses on Latin America, in particular topics related to political institutions, presidential crises, impeachments and falls. Currently he is studying the development and history of succession rules and the vice presidency in Latin America.
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Abstract

This article uses the political science literature on transitions to democracy to discuss the domestic challenges to a negotiated transition in Venezuela. Whereas a transition to democracy may occur through many different pathways and processes, the negotiated path has often been hailed as the most conducive to democracy consolidation. This article discusses three key challenges to a negotiated outcome in Venezuela. The first is the current political-economic context marked by de-liberalisation and rapidly increasing inequality between the “ins” and “outs”; the second refers to the content of a potential pact in a situation where the Venezuelan state is retrenching territorially and from key state functions; and the third refers to the challenges of guaranteeing a pact for the future in a context of a majoritarian constitution and weak electoral prospects for the regime. The article shows how the structural conditions in Venezuela reduces the incentives for both parties to enter a democratising pact and add insights to the transitology literature on how de-liberalisation and stateness problems negatively affect actors’ incentives to negotiate a pact.

Resumen: Cuando tienes las de perder: Retos para una transición negociada a la democracia en Venezuela

Este artículo utiliza la literatura de la ciencia política sobre las transiciones a la democracia para discutir los desafíos internos de una transición negociada en Venezuela. Mientras que una transición a la democracia puede ocurrir a través de muchas vías y procesos diferentes, la ruta negociada a menudo ha sido aclamada como la más conducente a la consolidación de la democracia. Este artículo analiza tres desafíos clave para un resultado negociado en Venezuela. El primero es el contexto político-económico actual marcado por la desliberalización y el rápido aumento de la desigualdad entre los “incluídos” y los “excluídos”; el segundo se refiere al contenido de un pacto potencial en una situación en la que el estado venezolano se está retrayendo territorialmente y de funciones estatales clave; y el tercero se refiere a los desafíos de garantizar un pacto para el futuro en un contexto de una constitución mayoritaria y perspectivas electorales débiles para el régimen. El artículo muestra cómo las condiciones estructurales en Venezuela reducen los incentivos para que ambas partes participen en un pacto democratizador y agrega ideas a la literatura de transición sobre cómo los problemas de desliberalización y de estado afectan negativamente los incentivos de los actores para negociar un pacto. 

DOI: https://doi.org/10.32992/erlacs.10553
How to Cite: Marsteintredet, L. (2020). With the cards stacked against you. Challenges to a negotiated transition to democracy in Venezuela. European Review of Latin American and Caribbean Studies, (109), 87–106. DOI: http://doi.org/10.32992/erlacs.10553
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Published on 13 May 2020.
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